NASA và AOSense, Inc., trụ sở tại California, đã chế tạo thành công và trình diễn một cảm biến lượng tử nguyên mẫu có khả năng thu được các phép đo trọng lực rất nhạy và chính xác - bước đệm cho các nhiệm vụ trắc địa, thủy văn và theo dõi khí hậu thế hệ tiếp theo trong không gian
Các cảm biến nguyên mẫu , được phát triển trong sự hợp tác với Trung tâm Bay Vũ trụ Goddard của NASA ở Greenbelt, Maryland, sử dụng một kỹ thuật đo lường mang tính cách mạng được gọi là nguyên tử giao thoa, mà cựu Bộ trưởng Năng lượng Bộ Ngoại giao Mỹ Steven Chu và đồng nghiệp của ông đã phát minh vào cuối năm 1980. Năm 1997, Chu nhận giải thưởng Nobel Vật lý cho công trình của mình.
Babak Saif, một nhà vật lý quang học và cộng tác viên của Goddard cho biết, cảm biến của chúng tôi nhỏ hơn so với các cảm biến cạnh tranh có mục tiêu độ nhạy tương tự. Các dụng cụ dựa trên giao thoa kế nguyên tử trước đây bao gồm các thành phần có thể lấp đầy một căn phòng. Cảm biến của chúng tôi, trong so sánh kịch tính, là nhỏ gọn và hiệu quả. Nó có thể được sử dụng trên tàu vũ trụ để có được một bộ dữ liệu đặc biệt để hiểu chu kỳ nước của Trái đất và phản ứng của nó với biến đổi khí hậu. Trên thực tế, cảm biến này là một ứng cử viên cho các nhiệm vụ của NASA trong tương lai trên nhiều lĩnh vực khoa học khác nhau.
Cụ thể, nhóm nghiên cứu đang xem cảm biến lượng tử của mình như một công nghệ tiềm năng để thu thập loại dữ liệu hiện đang được thực hiện bởi nhiệm vụ Theo dõi trọng lực và thí nghiệm khí hậu (GRACE) của NASA. GRACE-FO là một nhiệm vụ hai vệ tinh đã tạo ra các bản đồ trọng lực hàng tháng cho thấy mức độ phân phối khối lượng và cách nó thay đổi theo thời gian. Do độ chính xác phi thường của nó, cảm biến lượng tử có thể loại bỏ sự cần thiết của hệ thống hai vệ tinh hoặc cung cấp độ chính xác cao hơn nữa nếu được triển khai trên vệ tinh thứ hai trên quỹ đạo bổ sung, Lee Feinberg, chuyên gia quang học Goddard cũng tham gia nỗ lực cho biết.

Với công nghệ mới này, chúng ta có thể đo lường sự thay đổi của lực hấp dẫn của Trái đất đến từ việc làm tan băng, hạn hán và thoát nước ngầm, cải thiện đáng kể nhiệm vụ tiên phong của GRACE, ông John Mather, một nhà khoa học của Goddard và là người giành giải Nobel Giải thưởng Vật lý năm 2006 cho công trình của ông trên Nhà thám hiểm nền vũ trụ của NASA đã giúp củng cố lý thuyết vụ nổ lớn của vũ trụ.
Từ năm 2004, AOSense đã phát triển các cảm biến lượng tử và đồng hồ nguyên tử, với chuyên môn và khả năng rộng lớn bao gồm tất cả các khía cạnh phát triển và đặc tính của các cảm biến tiên tiến để điều hướng và định thời chính xác.
Nguồn: https://www.nasa.gov